英語語源

英語の語源「medi-, mid-, mean-, mezzo-」は「中間」を表す

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the Mediterranean Sea
(地中海)

「Mediterranean」の語源は何でしょうか?

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「地中海」はヨーロッパとアフリカの「中間」にある

日本語でもよく「ミディアム(medium)」という言葉を使いますが、「medi-」は英語で「中間」を表します。

medium【ˈmiːdiəm】

:中間の、中くらいの、並焼きの

Ex) a medium steak
(並焼きのステーキ)

また、よく「メディア」という言葉を報道陣などに使いますが、実はこれもこの「medium」と同じ単語です。「medium」の複数形が「media」

media【ˈmiːdiə】

:メディア、媒体

Ex) The mass media has ignored this important issue.
(マスメディアはこの重要な問題を無視した)

ニュアンスとしては、情報と私たちの「間」に立つもの、です。

ちなみに「マスコミ」は「mass communication」の略ですが、英語では「mass media」になります(「media」だけでもOK)「mass communication」は大学の専門分野での呼び方。

そして、クイズの「地中海」も同じです。地中海はヨーロッパ大陸とアフリカ大陸の「中間」にあります。

Mediterranean【ˌmedɪtəˈreɪniən】

:地中海の
=【medi(中間)】+【terr-(土地、陸)】+【-ean(形容詞)】

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以下、その他の「中間」を表す英単語を一覧で紹介します。合わせて確認してみて下さい。

語源「medi-, mid-, mean-, mezzo-(中間)」が入った英単語

medi-

medieval【ˌmediˈiːvl】

:中世の
=【medi(中間)】+【ev(時代)】+【-al(形容詞)】

Ex) medieval castles
(中世のお城)

immediate【ɪˈmiːdiət】

:すぐの、即座の
=【im-(否定)】+【medi(中間)】+【-ate(形容詞)】
(間に時間がない)

Ex) an immediate reply
(すぐの返事)

mediate【ˈmiːdieɪt】

:仲介する、調停する
=【medi(中間)】+【-ate(…にする)】

Ex) He has been appointed to mediate the dispute.
(彼はその紛争を調停するために任命された)

intermediate【ˌɪntərˈmiːdiət】

:中級の、中間の
=【inter-(…の中に)】+【medi(中間)】+【-ate(形容詞)】

Ex) an intermediate student
(中級クラスの生徒)

mediocre【ˌmiːdiˈəʊkər】

:二流の、平凡な

Ex) a mediocre musician
(二流の音楽家)

mid-

middle【ˈmɪdl】

:真ん中、中心

Ex) The phone rang in the middle of the night.
(その電話は真夜中に鳴った)

midnight【ˈmɪdnaɪt】

:夜中の12時
=【mid(中間)】+【night(夜)】

Ex) The bar stays open until midnight.
(そのバーは夜の12時までオープンしている)

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ちなみに「midday」は「正午」のことになります。

amid【əˈmɪd】

:(…の)間に、真っ最中に
=【a-(…の方へ)】+【mid(中間)】

Ex) He finished his speech amid tremendous applause.
(彼は大喝采の拍手の真っ只中にスピーチを終えた)

mean-

mean

:中間の、平均的な

Ex)the mean temperature
(平均気温)

meanwhile【ˈmiːnwaɪl】

:その間に

Ex) Leave the cake to cool completely. Meanwhile, make the topping.
(焼いたケーキはそのままにして完全に冷やします。その間、トッピングを作ります)

「meantime」も同じ意味です。

mezzo-

mezzo-soprano【ˌmetsəʊ səˈprænəʊ】

:メゾソプラノ
=【mezzo(中間)】+【soprano(ソプラノ)】
(ソプラノとアルトの中間)

以上、英語の語源「medi-, mid-, mean-, mezzo-(中間)」について、でした。

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ABOUT ME
金沢優
金沢優
英語講師、小説家
石川県出身。上智大学法学部国際関係法学科を卒業後、マスコミ業界へ。

その後、学習塾、英会話スクール教室長、大手英会話スクールの本部勤務を経験。その中で、日本の英語教育の「大きな問題点」に気付く。

2017年、脚本賞を受賞した「もしも高校四年生があったら、英語を話せるようになるか」を幻冬舎より出版(重版4回達成)「英語に失敗した大人世代」から大きな共感を得る。

現在は一般企業にて英語を使って働きながら、主にInstagramを通し、学び方についても発信中。その他にも講演会の実施やテレビ出演など。
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