英語語源

英語の語源「oct-, octa-」は「8」を表す

管理者

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クイズ

「October」「octo-」は数字の何を表すでしょうか?

A)8 B) 9 C)10

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タコ(octopus)の足は8本

答えの前に、「タコ」は英語で「octopus」と言います。

「-pus」は「足」を表し、タコの足はもちろん「8本」です。

こうして、「octo-, octa-」は「8」を表します

octopus 【ˈɑːktəpʊs】

:タコ
=【octo-(8)】+【-pus(足)】

また、「8角形」「octagon」と言います。

octagon【ˈɑːktəɡɑːn】

:8角形
=【octa-(8)】+【gon(角)】

ちなみに「8面体」「octahedron」です。

octahedron【ˌɑːktəˈhiːdrən】

:8面体
=【octa-(8)】+【-hedron(面体)】

そして、音楽で「オクターブ(octave)」という用語を使いますが、これは「8個で一組になるもの」、つまり「8度音程」を指します。

octave【ˈɑːktɪv】

:8度音程、オクターブ

こうして、「October」「8番目の月」の意味になります。

答え

October【ɑːkˈtəʊbər】

:10月
(「octo-」は「8」を表す)

「えっ、8番目なのに、どうして”10月=October”になるの?」と思われるかもしれませんが、元々古代ローマでは「一年」は10ヶ月しかありませんでした。「1月、2月」がなかったのです。

そもそも「暦」は「いつ種を蒔き、いつ収穫するか」を知らせるものだったため、農耕を全く行わない「1月、2月」は暦から除外されて、空白期間だったわけです(「1年の始まり」は「3月」でした)

しかしその後、「Januarius」と「Februarius」が加わることとなり、それが後の「1月、2月」になりました。こうしてその後、全て後ろに2ヶ月ズレてしまったのです

「8番目の月=October」になってしまったのは、そのためです。

以上、英語の語源「octo-, octa-」について、でした。

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ABOUT ME
金沢優
金沢優
英語講師、小説家
石川県出身。上智大学法学部国際関係法学科を卒業後、マスコミ業界へ。

その後、学習塾、英会話スクール教室長、大手英会話スクールの本部勤務を経験。その中で、日本の英語教育の「大きな問題点」に気付く。

2017年、脚本賞を受賞した「もしも高校四年生があったら、英語を話せるようになるか」を幻冬舎より出版(重版4回達成)「英語に失敗した大人世代」から大きな共感を得る。

現在は一般企業にて英語を使って働きながら、主にInstagramを通し、学び方についても発信中。その他にも講演会の実施やテレビ出演など。
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